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Notre histoire...

En juillet 1868, quelques moines de l’abbaye N. D. de Port du Salut (Mayenne) s’installent sur le domaine de Biscaye à Echourgnac. Ils cuisent des briques fabriquées avec l’argile locale, et bâtissent eux-mêmes trois ailes du monastère Notre Dame de Bonne Espérance.

Etablie dans une région marécageuse, la Double, la communauté a souffert du paludisme. Malgré cela, elle se développe rapidement, et en 1876, la Fondation est érigée en Abbaye.

Les frères accomplissent un énorme travail d’assainissement des environs : assèchement des marais et mise en valeur des terres. Petit à petit des puits sont creusés, une étable pour 48 têtes puis un porcherie s'élèvent. Le domaine devient ferme-école pour les habitants. De plus, pour permettre à la population de faire un élevage rentable, ils montent une fromagerie en pointe pour l'époque, dotée d'une chaudière et de cuves à vapeur.

Cependant, de nombreuses difficultés surgissent et, en 1910, la communauté est amenée à se disperser. Une société civile est alors légalement constituée par le tribunal civil de Ribérac,  la Société Agricole de la Double, dans le but de conserver le domaine pour pouvoir éventuellement le restituer à une communauté religieuse. 

C'est ainsi que le monastère d'Echourgnac a pu être réoccupé par une communauté  de moniales: la communauté d'Espira de l'Agly, au retour de son exil en Espagne, à Herrera.

Le 21 Novembre 1852, 8 moniales venant de Vaise (Lyon) arrivent à Espira de l’Agly (Pyrénées Orientales) et fondent le monastère de Notre Dame des Anges.

En 1883, les bâtiments sont construits. La communauté nombreuse vit de l’élevage de vers à soie, de broderie sur de grands métiers à tisser, et d’une vigne, ressource naturelle en Roussillon. Comme les soeurs accueillent des orphelines, elles ouvrent une école dont elles confient l’animation à une congrégation enseignante. C’est cette modeste structure qui servira de prétexte à la municipalité, très motivée par les lois anticléricales, pour déclarer le couvent d’Espira comme congrégation enseignante, et obtenir ainsi le décret d’expulsion en 1904.

La communauté se replie alors à Herrera (Espagne), dans une ancienne abbaye cistercienne. En 1923, les conditions sont réunies pour envisager le retour en France. Le monastère d’Espira ayant été vendu indépendamment des terres qui ont été morcelées, c’est à Notre Dame de Bonne Espérance que la communauté vient s’établir.

La communauté vit alors en complète autarcie. Potager, verger, poulailler, clapier, élevage de quelques porcs et de vaches laitières procurent le nécessaire. Les soeurs produisent jusqu'aux osiers pour les corbeilles et au sorgho pour les balais. En travaillant durement, elles ont pu rénover les bâtiments et racheter la fromagerie.

Fondateurs
AbbayePeres
MoissonPeres
FromagePeres
ProcessionPeres
Carte Historique
Espira
Herrera
Soeurs
VeauSoeurs

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